Verdún IV: Los Contraataques Franceses

  Tras la conquista del fuerte Vaux, los intentos alemanes por conquistar Souville y los últimos avances sobre Fleury a finales de junio, la ofensiva en Verdún se detuvo drásticamente, los alemanes estaban obligados a transferir más unidades de refuerzos al sector del Somme. Aun así, durante el mes de julio se lanzaron algunos asaltos a pequeña escala con el objetivo de avanzar hacia Verdún.

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El Somme III: Bautismo Australiano. Fromelles y Pozières.

   Más de dos semanas después del asalto inicial en el Somme, las operaciones que se habían llevado a cabo en el frente a menor escala habían logrado algunos pequeños éxitos en determinados sectores, pero los objetivos iniciales fijados estaban muy lejos de haber sido alcanzados.

   A pesar de los dificultoso del avance, los informes de bajas, y las protestas de algunos altos oficiales a seguir mandando a sus hombres al matadero, Haig estaba resuelto a proseguir con el empuje, que, a su modo de ver, estaba logrando éxitos importantísimos, causando a los alemanes un número similar o mayor de bajas, y aliviando la situación de los franceses en Verdún.

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El Somme II: Haig Insiste

  Al finalizar el primer día de combates en el Somme, la información que manejaban los mandos era bastante confusa en cuanto a los avances logrados y las bajas sufridas. Rawlinson seguía ordenando realizar nuevos ataques. Por su parte, en el cuartel general británico Haig se mostraba muy optimista, a pesar de que los objetivos fijados para ese día en el centro del ataque no habían sido ni remotamente conseguidos. El general Gough, al mando del V ejército, fue consciente de la situación catastrófica en la que habían quedado sus tropas, y el 2 de julio informó a Haig de que no llevaría a cabo ninguna acción ofensiva. Al finalizar el día 2 se realizaron algunos movimientos para reforzar los objetivos conseguidos el día anterior. “Un día de altibajos”, anotó Haig en su diario.

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Verdún III: La Última Paloma

  A comienzos de abril de 1916 la situación de franceses y alemanes en el frente de Verdún comenzaba a ser desesperante. Los franceses estaban al límite de sus fuerzas, llevaban semanas soportando los rigores del frio, de la artillería alemana, y de los constantes ataques de su infantería. Pero la situación de los alemanes no era en absoluto mejor. Tras detenerse la ofensiva en la orilla izquierda del Mosa, se hizo patente para algunos mandos que sus hombres necesitaban un descanso. Al aumento considerable del número de bajas alemanas, se unía el hecho de que muchos de los soldados no habían tenido apenas un descanso desde que la batalla comenzó el 21 de febrero.

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El Somme I: El Día Más Triste

 La batalla del Somme es sinónimo de lucha, de muerte, de destrucción, y sobre todo de inutilidad. Fue, junto con batallas como Verdún y Passendaele, una de las más largas y sangrientas de toda la guerra. Para la historia ha quedado el primer día de la batalla, aquel 1 de julio de 1916, uno de los días más sangrientos de la historia y el más triste en la historia de Inglaterra.

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La Ofensiva de Brusilov

  Desde la caída de Varsovia y la conocida como Gran Retirada rusa a finales del verano de 1915, no se realizaron grandes acciones en el frente oriental entre alemanes, austrohúngaros y rusos. De hecho, el alto mando alemán consideraba que los rusos habían quedado prácticamente derrotados tras el número de prisioneros y bajas sufridas el verano anterior, creían que los rusos eran incapaces de llevar a cabo ninguna ofensiva. Tal era su confianza, que Erich von Falkenhayn decidió trasladar hombres y armamento del frente oriental al occidental durante el invierno de 1916. El jefe del estado mayor austrohúngaro, el conde Conrad von Hötzendorf, también se vio lo suficientemente confiado como para trasladar grandes contingentes de tropas al frente alpino, para proseguir con los ataques contra los italianos.

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Jutlandia: La Gran Batalla Naval

  A finales del siglo XIX el emperador alemán Guillermo II decidió cambiar el rumbo de la estrategia política alemana que había reinado durante los años del canciller Bismarck, pasando de la llamada Realpolitik a la Weltpolitik. Esta última política pretendía la búsqueda de un espacio para Alemania entre las principales potencias del mundo, acorde a sus capacidades económicas e industriales. Para ello, era necesario conseguir un imperio colonial que pudiera rivalizar con Francia y sobre todo con el Imperio Británico. Para mantener ese imperio era necesaria la creación de una gran flota que pudiera rivalizar con la británica.

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Verdún II: ¡Ni un paso atrás!

  Durante la última semana de febrero de 1916, los empujes del V Ejército alemán hacia Verdún se fueron debilitando ante el número de bajas sufridas y la ausencia total de reservas. El comandante del ejército, el príncipe Guillermo, llegaría a escribir más tarde que a pesar de haber conseguido romper la resistencia francesa, y de tener la ciudad a pocos kilómetros, la ausencia de reservas, y el cansancio de sus hombres, hizo imposible conquistar el objetivo.

  Los hombres del V Ejercito se habían batido incesantemente durante más de 5 días sin haber podido parar apenas para descansar. Los informes de la inteligencia alemana informaban del gran número de bajas que los franceses estaban sufriendo, pero ignoraban o desdramatizaban el cada vez más creciente número de sus propias bajas. La situación de los franceses era igualmente angustiosa, a pesar de haber superado el desconcierto inicial.

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Verdún I: Desangrar a Francia

  La batalla de Verdún fue una de las más largas y sangrientas de toda la guerra. Considerada, junto al Somme o Galípoli, como una de las más simbólicas y características de la guerra, fue también una de las batallas más inútiles desde el punto de vista militar.

  A finales de diciembre de 1915, tras el fracaso de las ofensivas de otoño, los comandantes aliados querían preparar una nueva ofensiva para romper definitivamente las líneas alemanas. Joffre se reunió en Chantilly con el nuevo comandante en jefe del ejército británico, Douglas Haig, para elaborar esta ofensiva conjunta entre británicos y franceses. Decidieron que el lugar más idóneo sería a ambos lados del río Somme para el verano siguiente. Pero el comandante en jefe del ejército alemán, Erich von Falkenhayn, era consciente de las intenciones de los aliados, por lo que decidió adelantarles y preparar su propia ofensiva. En enero escribió al Káiser, informándole que había notado un decaimiento de la moral tanto del ejército como del pueblo francés, una situación que debía ser aprovechada lanzando una nueva ofensiva que acabara con el espíritu combativo de los franceses y les apartara de la guerra.

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Galípoli VI: Evacuación

  Fueron muchas las voces dentro del ejército y del gobierno que criticaron los planes de campaña de Galípoli en los días inmediatamente posteriores a los desembarcos de abril, incluso antes, cuando aún se desarrollaban los planes en enero de 1915 para forzar el paso del estrecho de los Dardanelos, muchos se mostraban reacios a la viabilidad de un plan de tamaña magnitud.

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