Archivo de la etiqueta: primera guerra mundial

La Tregua de Navidad

Las guerras comienzan cuando se desea, pero no terminan cuando se quiere”. Maquiavelo

  Cuando llegó el invierno de 1914, se hizo patente en toda Europa que la guerra, esa guerra que en principio acabaría en unas pocas semanas y que ahora engullía a cientos de miles de hombres, se prolongaría mucho más allá de lo esperado.

Seguir leyendo La Tregua de Navidad

La Escuadra de Spee: de Tsingtao a las Malvinas

  Durante la época de Bismarck, la marina alemana había sido considerada como una parte poco importante dentro del organigrama militar, siendo el ejército de tierra la parte fundamental del Imperio Alemán. Pero el aumento del comercio de ultramar y la adquisición de algunas colonias en África y Asia requirió que la marina debía fortalecerse para su protección.

Seguir leyendo La Escuadra de Spee: de Tsingtao a las Malvinas

Nuevo Avance en el Este: La Batalla de Lódz.

  Mientras que en el frente occidental, tras el fracaso de las operaciones del Plan Schlieffen, von Falkenhayn preparaba a sus ejércitos para lanzar una nueva ofensiva con la que ocupar los puertos del Canal, en el este los rusos se preparaban para lanzar una nueva ofensiva. A pesar de la gran victoria que supuso para los alemanes la batalla de Tannenberg, la debacle sufrida por sus aliados austrohúngaros durante la campaña de Galitzia y las noticias del avance de nuevas fuerzas rusas amenazaba con hacer cambiar las tornas. Max Hoffman, el jefe de operaciones de Hindenburg, escribía el 8 de octubre: “Aquí todo está bien… salvo los austríacos. ¡Ojala esos sujetos se pusieran de una vez en marcha! Han dejado que el éxito que les trajimos se les escape de las manos.”

Seguir leyendo Nuevo Avance en el Este: La Batalla de Lódz.

La Primera Batalla de Ypres (III).

Las trincheras me están aburriendo espantosamente y me siento terriblemente cansado. Espero que no sigamos en ellas mucho tiempo. Ojalá ordenen avanzar pronto”.

Teniente M. S. Richardson, de los Reales Fusileros Galeses.

  Británicos y franceses habían conseguido mantener sus líneas en Ypres tras dos semanas de incesantes ataques alemanes, especialmente los llevados a cabo el 31 de octubre. Las bajas sufridas por ambos ejércitos fueron enormes. Los británicos habían sido especialmente castigados en sus sectores, y la mayoría de sus batallones habían quedado reducidos drásticamente. Pero los alemanes también habían sufrido un enorme número de bajas en sus incesantes ataques, y durante los tres primeros días de noviembre las tropas de Fabeck sufrieron un duro castigo; pero a pesar de ello Falkenhayn seguía resuelto a seguir combatiendo en Ypres para rebasar la línea enemiga y ocupar los puertos del canal. No quería que se produjera un estancamiento del frente como había ocurrido en el Yser.

Seguir leyendo La Primera Batalla de Ypres (III).

La Primera Batalla de Ypres (II).

  “Mi querida María, me siento tan mal que en verdad preferiría no escribirte…Cada día que paso aquí veo más claro lo bello que es estar en casa, y ¡qué multitud de sentimientos me despierta la palabra “casa”! He vivido tamaño horror, recientemente, que no puede describirse con palabras; la tragedia está por todas partes. La lucha es cada día más feroz y no se ve el final. Nuestra sangre corre en torrentes…Me rodea la más horripilante devastación. Soldados muertos y heridos, animales muertos y moribundos, cadáveres de caballos, casas reducidas a cenizas, campos revueltos, vehículos, ropas, armas…No creía que la guerra fuera así…

Seguir leyendo La Primera Batalla de Ypres (II).

La Primera Batalla de Ypres (I).

  Tras el estancamiento del frente en el Aisne, tanto uno como otro bando pusieron sus vistas hacia el norte, en un intento de flanquear al enemigo y acabar de una vez con la guerra. La BEF, junto con tropas francesas y los regimientos belgas que escaparon del sitio de Amberes ocuparon una estrecha franja de Bélgica, en la zona de Flandes, alrededor de la localidad de Ypres. Los alemanes realizaron una nueva ofensiva en la zona como un último intento de evitar lo inevitable, el estancamiento del frente, el punto muerto. Tanto uno como otro bando fracasaron en sus empeños. Ypres marcó no solo el fin de la Carrera hacia el Mar, sino también la guerra de movimientos. Durante los siguientes cuatro años, cientos de miles de soldados encontrarían la muerte entre el barro de los campos de Flandes.

Seguir leyendo La Primera Batalla de Ypres (I).

Del Aisne a Ypres. La Carrera Hacia el Mar

  Se conoce como la Carrera hacia el Mar a una serie de movimientos realizados por británicos, franceses y alemanes después de la retirada de estos últimos desde el Marne, con el objetivo de intentar flanquear por el norte a sus enemigos respectivamente, mientras que hacia el sur de la zona de Verdún el frente se había vuelto más estático. La carrera hacia el mar constituye el último gran movimiento de ejércitos en el frente occidental, marcando el final de la fase de guerra de movimientos. Ambos bandos fortificaron sus posiciones con una red de trincheras que en pocas semanas se extenderían desde el Canal de la Mancha a la frontera suiza, dando lugar a una temible guerra de trincheras durante 4 años, en los que el frente occidental apenas se movería.

Seguir leyendo Del Aisne a Ypres. La Carrera Hacia el Mar

El Aliado Enfermo de Alemania. La Campaña de Galitzia.

  Tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda, Alemania se caracterizó por contar con aliados militares potencialmente mucho más débiles, que les trajeron más quebraderos de cabeza que ayuda y apoyo militar. En la Segunda Guerra Mundial fue la Italia de Benito Mussolini, y ya en la Primera fue el Imperio Austrohúngaro.

Seguir leyendo El Aliado Enfermo de Alemania. La Campaña de Galitzia.

Nueva Victoria en el Este. La Batalla de los Lagos Masurianos

  Tras la derrota y aniquilación del Segundo Ejército ruso de Samsonov en la batalla de Tannenberg, Hindenburg y Ludendorff, al mando del VIII Ejército alemán, decidieron aprovechar la situación en la que se encontraban, con la moral de sus tropas altísima en comparación con la de los rusos y una igualdad numérica, para ordenar un giro y enfrentarse al ahora solitario I Ejército de Rennenkampf. El ejército alemán, ahora reforzado con las unidades trasladadas desde el oeste, contaba con un total de 21 divisiones, 18 de ellas de infantería y 3 de caballería, igualando el número de efectivos con los que contaba Rennenkampf.

Seguir leyendo Nueva Victoria en el Este. La Batalla de los Lagos Masurianos

“Caballeros, lucharemos en el Marne”. La victoria que salvó a Francia.

  En la historia de todos los conflictos humanos, hay algún momento decisivo o una batalla que suele marcar un punto de inflexión en cualquier guerra, y en el caso de la Primera Guerra Mundial quizás la batalla del Marne fue uno de esos momentos. Como veremos a continuación, esta batalla supuso el fin del Plan Schlieffen; acabó con las posibilidades de una victoria rápida y de una guerra que debería durar apenas unos meses. Pero la victoria del Marne supuso también la salvación de Francia, de ahí que generalmente al referirse a dicha batalla se la nombre como el Milagro del Marne. Pero  este milagro no fue tal, la derrota alemana se produjo por una serie de aciertos y errores, cometidos por uno y otro bando, que serían determinantes.

Seguir leyendo “Caballeros, lucharemos en el Marne”. La victoria que salvó a Francia.