Archivo de la categoría: Frente Occidental

Verdún IV: Los Contraataques Franceses

  Tras la conquista del fuerte Vaux, los intentos alemanes por conquistar Souville y los últimos avances sobre Fleury a finales de junio, la ofensiva en Verdún se detuvo drásticamente, los alemanes estaban obligados a transferir más unidades de refuerzos al sector del Somme. Aun así, durante el mes de julio se lanzaron algunos asaltos a pequeña escala con el objetivo de avanzar hacia Verdún.

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Verdún III: La Última Paloma

  A comienzos de abril de 1916 la situación de franceses y alemanes en el frente de Verdún comenzaba a ser desesperante. Los franceses estaban al límite de sus fuerzas, llevaban semanas soportando los rigores del frio, de la artillería alemana, y de los constantes ataques de su infantería. Pero la situación de los alemanes no era en absoluto mejor. Tras detenerse la ofensiva en la orilla izquierda del Mosa, se hizo patente para algunos mandos que sus hombres necesitaban un descanso. Al aumento considerable del número de bajas alemanas, se unía el hecho de que muchos de los soldados no habían tenido apenas un descanso desde que la batalla comenzó el 21 de febrero.

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Las Ofensivas de Otoño (II): Artois y Loos

Si alguien pregunta por qué hemos muerto; diles, porque nuestros padres mintieron”.
Rudyard Kipling.

  La ofensiva sobre la región de Artois formaba parte de la ofensiva de otoño, debía ser un complemento a la ofensiva realizada en Champagne y se libró de forma paralela a esta. Al igual que dicha ofensiva, el plan de ataque en Artois era prácticamente idéntico al realizado en esta misma zona durante las ofensivas que tuvieron lugar en la primavera anterior.

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Las Ofensivas de Otoño (I): Segunda Batalla de Champagne.

  En el verano de 1915 el frente occidental se encontraba relativamente tranquilo. Desde las ofensivas por parte del ejército francés en Champagne y en la segunda batalla de Artois, finalizada a principios de junio, no había habido ningún intento de romper el frente por ninguna de ambas partes. Para ese momento los británicos se encontraban más preocupados en llevar refuerzos a sus hombres en Galípoli, y los alemanes se encontraban centrados en el frente oriental, con la campaña de Galitzia en marcha y los comienzos de la preparación, a finales de verano, de lo que sería la invasión de Serbia.

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La Segunda Batalla de Ypres (I): El Infierno Químico

Los hombres se ponen morados, luchan por respirar entre lágrimas y se quejan de quemaduras en el pecho y el estómago. Lo hemos visto todo, heridas terribles y avalanchas mortales de metal, pero todo esto no es nada si lo comparamos con la niebla que oscureció el sol durante horas, que parecieron siglos”.

Médico militar francés sobre el ataque de gas cloro.

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La Primera Batalla de Ypres (III).

Las trincheras me están aburriendo espantosamente y me siento terriblemente cansado. Espero que no sigamos en ellas mucho tiempo. Ojalá ordenen avanzar pronto”.

Teniente M. S. Richardson, de los Reales Fusileros Galeses.

  Británicos y franceses habían conseguido mantener sus líneas en Ypres tras dos semanas de incesantes ataques alemanes, especialmente los llevados a cabo el 31 de octubre. Las bajas sufridas por ambos ejércitos fueron enormes. Los británicos habían sido especialmente castigados en sus sectores, y la mayoría de sus batallones habían quedado reducidos drásticamente. Pero los alemanes también habían sufrido un enorme número de bajas en sus incesantes ataques, y durante los tres primeros días de noviembre las tropas de Fabeck sufrieron un duro castigo; pero a pesar de ello Falkenhayn seguía resuelto a seguir combatiendo en Ypres para rebasar la línea enemiga y ocupar los puertos del canal. No quería que se produjera un estancamiento del frente como había ocurrido en el Yser.

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La Primera Batalla de Ypres (II).

  “Mi querida María, me siento tan mal que en verdad preferiría no escribirte…Cada día que paso aquí veo más claro lo bello que es estar en casa, y ¡qué multitud de sentimientos me despierta la palabra “casa”! He vivido tamaño horror, recientemente, que no puede describirse con palabras; la tragedia está por todas partes. La lucha es cada día más feroz y no se ve el final. Nuestra sangre corre en torrentes…Me rodea la más horripilante devastación. Soldados muertos y heridos, animales muertos y moribundos, cadáveres de caballos, casas reducidas a cenizas, campos revueltos, vehículos, ropas, armas…No creía que la guerra fuera así…

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